Home

[ Αυτό το κείμενο γράφτηκε λίγο μετά την 2006/11/26 μετά από τις πρώτες εκλογές στο ΤΕΕ με ηλεκτρονική υποβοήθηση. Δεν είχα πατήσει ποτέ το publish ως σήμερα, αλλά το σημερινό φιάσκο της ΝΔ, η χρονική απόσταση και το γεγονός πως δεν είμαι στο ΤΕΕ μου δίνουν μια ευχέρεια να το κάνω. Για όποιον ενδιαφέρεται, δεν είχα κεντρικό ρόλο στο έργο. Η ημερομηνία των εκλογών συνέπιπτε με την άφιξη του πρώτου πελαργού. ]

Ιστορία γράψαμε μια και η καταμέτρηση έγινε ηλεκτρονικά και είναι η πρώτη που έγινε στη χώρα και σε τέτοια κλίμακα. Ίσως δεν είναι τόσο πετυχημένη στα μάτια πολλών (σε καμία περίπτωση δεν ανταποκρίνεται στις προσδοκίες μου), δεν παύει όμως να είναι μια δύσκολη και heroic system administration story για εμάς που ήμασταν μέσα σε αυτή. Τα προβλήματα πάρα πολλά. Αυτό το κείμενο δεν καταπιάνεται με κανένα από τα προβλήματα που δεν άπτονται της ηλεκτρονικής διαδικασίας (π.χ. πολιτική ανάλυση των εκλογών του ΤΕΕ, ενστάσεις κ.λπ.) παρά μόνο με τα προβλήματα που διαπιστώσαμε κατά την ηλεκτρονική διαδικασία και όπως την έζησα από το γραφείο μου:

  1. Το task ήταν τιτάνιο για το μέγεθος του υποστηρικτικού μηχανισμού. Τα εκλογικά τμήματα είναι 159. Αυτό σημαίνει άμεση διαχείριση 2×159 ανθρώπων, συν τους τεχνικούς που είχε stand-by ο προμηθευτής του εξοπλισμού. Όλοι αυτοί οι άνθρωποι ήταν διαφόρων επιπέδων τεχνικών ικανοτήτων και διάθεσης.  ~318 βαθμοί ελευθερίας.
  2. Υπήρχαν διαθέσιμα 180 PC. Όλα ίδια και όλα φτιαγμένα με την ίδια μήτρα. Θα περίμενε κανείς πως θα είχαν και κοινή συμπεριφορά. Αμ δε! Οι drivers των scanners σε μερικά εκλογικά κέντρα χάνονταν ανεξήγητα κατά τη διαδικασία και έπρεπε να γίνει επανεκκίνηση.
  3. Για να παίζουν κάποια PC έπρεπε α) να αλλάξει PCI port το PSTN modem ή β) να αφαιρεθεί πλήρως. Διαφορετικά, BSOD.
  4. Παρόλο που όλα έγιναν install με το ίδιο image, μερικά ξεκίναγαν με αυθαίρετα settings για το firewall.
  5. Το OpenVPN για να παίξει εγκαθιστά ένα virtual Ethernet driver. Επίσης ανεξήγητα σε μερικά PC αυτός ήταν disabled (ενώ στις δοκιμές της προηγούμενης μέρας έπαιξε κανονικά!). Έπρεπε να γίνει enable με το χέρι.
  6. Και το τελειωτικό: Ενώ δεν υπήρχε κανένα φαινομενικό πρόβλημα με το OpenVPN, δεν είχαμε σύνδεση. Ούτε με reboot. Μετά από shutdown όμως είχαμε.
  7. Όσο συμπαγές και μικρό να είναι το documentation δεν θα το διαβάσουν όλοι.
  8. Ακόμα κι αν υπάρχει ένα δηλωμένο τηλέφωνο επικοινωνίας, όλη η Ελλάδα θα ανακαλύψει το δικό μου.
  9. Το χειρότερο από όλα: Εκτός από ερωτήσεις για την ηλεκτρονική διαδικασία μας γίνονταν και ερωτήσεις επί της εκλογικής διαδικασίας. Φανταστείτε λοιπόν κάποιον που ρωτάει τρία πράγματα μαζί και πρέπει να του πεις «Ξέρετε, αυτά είναι θέματα της Κεντρικής Εφορευτικής, πρέπει να μιλήσετε εκει». Χαρά ε; Ειδικά αν για να λυθούν αυτά πρέπει να κάνει τρία (3) τηλέφωνα και όχι ένα.

Δεν υπολογίζω στα παραπάνω τραβήγματα καλωδίων ή άλλους λάθος χειρισμούς, γιατί είναι αναμενόμενοι. Ακόμα και αυτά όμως ήταν αρκετά για να υπερχειλίσει το τηλεφωνικό μας κέντρο (είναι ώρα για το asterisk πια) τις πρώτες ώρες και πριν ακόμα ξεκινήσουν τα scannαρίσματα όπου:

  1. Ο DBA μας έδωσε ρεσιτάλ restore (μερικά over PSTN, άρα όχι τόσο άνετα). Είδαμε database errors που δεν είχαμε ξανασυναντήσει ποτέ. Το επόμενο βήμα είναι να κάνουμε forensic restores.
  2. Είδαμε απίστευτα κολλήματα στο scan. Δεν τα είδαμε στο software development, δεν φάνηκαν στις εκπαιδεύσεις, δεν φάνηκαν καν στο test-event και ήταν οι ίδιοι άνθρωποι (και ναι ξέρουμε να στήνουμε σενάρια) που τα έτρεξαν όλα.
  3. Αποκρυπτογράφηση του ίδιου προβλήματος με 30 διαφορετικές περιγραφές (π.χ. σε εμένα πρόβλημα στον scanner έφτανε ώς πρόβλημα σύνδεσης στο δίκτυο) σε 5 διαφορετικούς ανθρώπους.

Θα πάρω όλη την υπόλοιπη κανονική μου άδεια και θα αφοσιωθώ στον παιχταρά μου (== adamo version 2.0).

(part1)

Ever since I got a Mac, I bought VMWare’s Fusion in order to be able to work with software that exists only in the Windows world. The really nice thing that good friend Moses pointed out yesterday, is that Fusion now supports easy installs for Ubuntu too! I had never took notice of that, since I run most of my VMs on VirtualBox.

I am an LXDE fan, so I first tried a Lubuntu install. It went fine, but it was not an Easy Install (in Fusion’s terminology). Then I went ahead and installed normal Ubuntu and afterwards (since I cannot do any real work with Unity) installed LXDE. The Easy Install went smooth and I did not need even need to consider keyboard configurations (something I had to do with Debian-LXDE and VirtualBox). I also changed the available RAM for the VM and now I have a machine that just works.

Oh the fun of using closed software in order to work easier with open source.

For sometime now, my main desktop has been Debian LXDE virtual machine. There is a problem with lxterminal though. Whenever I changed its settings they were not saved. It turns that this is a permission problem. You have to make sure of two things:

  • Directory ~/.config/lxterminal exists and is owned by you. You may find it owned by root. chown this.
  • File ~/.config/lxterminal/lxterminal.conf exists and it is owned by you. You may find that it does not exist. Create it using touch.

I was trying to install a virtual machine using the latest VirtualBox on a Windows 7 Host. The host was also running OpenDNS DNSCrypt 0.0.6 client. The guest operating system should be Debian/LXDE. Installation went fine until the installer tried to contact Debian mirrors to fetch missing packages.

It couldn’t find them. Like the common system administration mantra says:

Everything is a DNS problem.

So at the OpenDNS DNSCrypt client dashboard I (temporarily) disabled the DNS over TCP option and the installation continued smoothly. The same thing does not happen with OS X Mavericks as the host operating system. After the installation is finished, you can reenable DNS over TCP for DNSCrypt. The guest operating system’s resolver sees no issues with this.

I am posting this short note because it may bite others out there.

I bought a 8GB SD card for my Raspberry Pi and happily dd’ed the Raspbian image to it. But it did not boot. @namp and @eliaschr suggested that I re-dd-ed (redid?) the image to the disk. But I know how to run dd(1), right?

Yes and no :(

I run dd.exe from a windows machine:

C:\TEMP> dd.exe if=2013-09-25-wheezy-raspbian.img of=\\.\e:

Ding! The above does not start writing from the beginning of the disk. It starts writing from the beginning of the E:\ partition. I dd-ed the image from a Mac and all boot well.

I suppose (but have not yet checked) that had I used the \\.\path\to\physical\drive path, I would not have bumped into this.

The setup:

– A Windows 2008 R2 server running Exchange 2010

The problem:

– The Domain Administrator’s Password was changed and then forgotten.

So now we are completely locked out of the system. To make things worse, the Offline Windows Password and Registry Editor could not identify the SCSI controller.

The solution:

I bought Active@ Boot Disk and reset the Local Administrator Password (that was gone to oblivion too). Next I booted into «Directory Restore Mode» and followed Petri’s instructions.

Problem solved.

I’m sure I’ve blogged about this before, but I cannot find it right now. Anyway the following tweet:

Beaker RT @etherealmind: Existential Angst 4 Network Engineers: If a Network Device isn’t Monitored, does it really exist? < Does when it goes down

brought to my attention by @DrInfoSec triggered my memory to recall the story of Server 54. A story that I reproduce here thanks to the Internet Archive:

The University of North Carolina has finally found a network server that, although missing for four years, hasn’t missed a packet in all that time. Try as they might, university administrators couldn’t find the server. Working with Novell Inc. (stock: NOVL), IT workers tracked it down by meticulously following cable until they literally ran into a wall. The server had been mistakenly sealed behind drywall by maintenance workers.

Digging a little bit more, one can find a few more discussions on Server 54.

Follow

Ενημερωθείτε για κάθε νέα δημοσίευση στο email σας.

Μαζί με 2.126 ακόμα followers