Red Plenty

Following my streak of reading dystopic governance books, I just finished Red Plenty on the Kindle. The main difference being that this book is not about a science fiction dystopia, but about the Soviet Union during the Khrushchev era, where there was a real effort on competing with capitalists on their own ground.

And you know what else? The main heroes of the book are real, interesting people, like Kantorovich, the Nobel prize winner from USSR, one of the inventors of Linear Programming. I also wonder how many in CS have ever heard of Lebedev, a true computing pioneer whose plans were stopped by politics as it seems. People interested in Optimization will find great many stories to talk about. As those interested in Cybernetic failures.

Whether you are a socialist or a liberal, you need to read the book. Central planning fails. We know that. See some of the reasons why. Politics, mediocrity, privileged classes of citizens, blind faith in science and ways to trick the system bigtime, they all parade through the book. Go read the book. I want to thank @iamreddave for bringing it to my attention years ago.

One minor annoyance: In the Kindle version when you reach the appendix, there is a garbling in the paging. Apart from that you will love the Kindle dictionary. For this book I consulted it a thousand times maybe.


reading: Kindle vs your Tablet

So I got myself a Kindle. Simple, not Paperwhite.

Ever since I got my Nexus 7 back in 2012 I am using it for ebooks and social networking fooling around. The Nexus 7 is a cool device for reading for it can read virtually all formats. EPUBs (with and without Adobe DRM), djvu, PDFs and other more obscure formats. Of course there’s a Kindle app for Android, so them too. But there’s something that puts you off reading using a general purpose device. The angle is never right and the lighting might not help and …

And that is why I am only reading technical stuff on the Nexus 7. Office use only. The Kindle on the other hand is a vacation device.

Dune and eBook distribution idiocy

I like Dune. I like it a lot. So being the happy owner of a BeBook Mini, I decided to buy the 40th anniversary edition from Unlucky me:

This book is only available to customers in the following countries: United States.

The same goes with other e-bookstores too. I am sure that there exists a perfectly standing reason in some legal universe that does not allow me to buy an eBook version of Dune because I live in Greece, while at the same time I can go to Eleftheroudakis, or Politia and buy the english version in paperback!

To make it even funnier, I can buy a Greek translation of Dune from (which is what I did in the end). So if I live in Greece and cannot read the native language, I cannot buy the eBook version!

It seems to me that only O’Reilly, Apress and Manning “get” it about eBooks. The rest seem to try and reproduce their current business model in a new paperless medium. We’ve got news for you: An eBook is not a book. It is now time to understand that the book is the content and you’ve been selling the medium.

BeBook Mini: Μετά το πρώτο βιβλίο

Πριν κάτι μήνες αποφάσισα να πάρω ένα eBook reader. Βασισμένος σε ένα άρθρο του Peter Viscarola στο NT Insider και σε αυτό το post του Κώστα, ήμουν ανάμεσα σε κάποιο BeBook ή κάποιο Cybook. Επιπλέον, για eBook reader και λοιπά accessories, δεν ήθελα να ξοδέψω περισσότερα από €300. Κατέληξα στο BeBook Mini (με οθόνη 5″). Reader + 1 κάρτα SD 2G ~ €260. Ακολουθούν σκέψεις για το reader μετά την ολοκλήρωση της ανάγνωσης του πρώτου βιβλίου σε αυτό.

  • Μπορείτε να παραβλέψετε το ελληνικό manual.
  • Το BeBook έρχεται φορτωμένο με μερικά βιβλία (30 στα Ελληνικά) από το Project Gutenberg και με 8 βιβλία από τον Καστανιώτη.
  • ePaper rocks! Έχω μείνει απόλυτα ενθουσιασμένος από την απεικόνιση.
  • Είναι ανθεκτικό στις πτώσεις. Μια κυρία στο λεωφορείο το χύπησε κατά λάθος, προσγειώθηκε με την οθόνη και δεν έπαθε τίποτε.
  • Δεν είναι για όλα τα PDF ή τουλάχιστον για τα περισσότερα που με ενδιαφέρουν (και που έχουν δίστηλα, σύμβολα και σχήματα). Από την άλλη, εάν το eBook είναι φτιαγμένο για αυτές τις συσκευές, είναι εξαιρετικά ευανάγνωστο και δε χρειάζεται να καταφύγει κανείς σε zoom ή rotation για να μπορέσει να το διαβάσει.
  • Εάν επιθυμεί κανείς ένα general purpose PDF reeader, να αγοράσει ένα iPad. Καταλήγω στο συμπέρασμα πως οι ιδανικές διαστάσεις για μια τέτοια συσκευή είναι κοντά σε αυτές του A4 ή του US Letter. Οτιδηποτε άλλο σημαίνει πως ο χρήστης κάνει υποχωρήσεις.
  • Το BeBook Mini, συνεργάζεται άψογα με το Adobe Digital Editions. Είναι επίσης ορατό σαν εξωτερικός σκληρός δίσκος.
  • Σου δίνει την επιλογή να ανοίγεις PDF είτε με το Acrobat Reader, είτε με το XPDF, αλλά μερικές φορές το να κάνεις switch από το ένα στο άλλο δεν είναι προφανές.
  • Αναρωτιέμαι, μια και όλοι όσοι κατασκευάζουν eBook readers τα δίνουν μαζί με κάποια βιβλία από το Gutenberg, εάν κάνουν και δωρεές σε αυτό.
  • Το μηχάνημα έχει και MP3 player και δυνατότητα για text-to-speech. Δεν τα έχω δοκιμάσει.
  • Με τη μπαταρία να αντέχει 7000 “γυρίσματα” σελίδων, δεν είναι ανάγκη να κουβαλάει κανείς φορτιστή στις διακοπές.
  • Διάλογος συναδέλφων στη δουλειά: “Ωραίο είναι. Τρέχει Debian;”, “Όχι ρε, τρέχει Acrobat Reader”. Για να είμαστε δίκαιοι τρέχει Linux
  • Είναι εξαιρετικά εύκολο στο χειρισμό του.

Μέχρι να βγει κάποιο tablet που να τρέχει Android και να παρέχει κάποιο συνδρομητικό service στα Google Books (συμπεριλαμβανομένων και αυτών που είναι “κλειστά”, wishful thinking) είναι μια χαρά επιλογή για διάβασμα στο λεωφορείο.

Update #1: Μια χαρά τα λέει ο Steve Bellovin.

Update #2: Introducing Google eBooks: more than 3 million titles from your choice of booksellers & devices

/* Now reading: Conquest in Cyberspace */