Home

$5/year and the Paradox of Choice

2010/11/07

It has been over a month since I purchased 20G of disk space from Google for $5 per year. Given that a relatively cheap 32G USB drive is being sold for €19 this is a bargain (including the risk of not being able to access my stuff over the network).

The reason I bought space from Google, was because I wanted to upload “My Documents” (PDF mostly) to a single place where I could access it from any computer I work from and always be in sync. By the way, for non-documents I am using MyNetworkFolders.

But here is where the Paradox of Choice emerges: In my “Books” directory I see over 200 ebooks (Math and CS-Math related mostly). They are either O’Reilly titles (including a few from Apress less than 20) or interesting books that have been made available online. Picking them up and filing them in a directory is quick and easy (Hey a book on Optimization, another on Topology, etc let’s keep a copy around). Can you imagine the actual space that 200+ hundred books would occupy? Would the bookshelf cost $5 per year? But then again how many of these books will I ever manage to read in my lifetime? At least it seems that sometimes when someone has a question, the answer may have already been downloaded.

The speed and easiness of the delivery are making us somewhat less picky (or alter the way we research before grabbing a book). I was having a similar discussion with a friend who is a professional photographer and he observes that people click far too many (digital) photographs which they file away and forget, as opposed to taking the time and shooting less photographs (because film was expensive, developing took time, etc) which they enjoyed viewing more. As Ashby said only variety can destroy variety.

Advertisements

10 Responses to “$5/year and the Paradox of Choice”

  1. george Says:

    Το ίδιο συμβαίνει και με τα used book sites που βρίσκεις βιβλία με 1$ ή 1 ευρο. Φαντάζομαι εαν ζούσα/ουσαμε στις ΗΠΑ θα υπήρχε σημαντικότερο θέμα (δωρεάν μεταφορικά).

    Το κακό με αυτά είναι οτι, τουλάχιστον εμένα, τα αδιάβαστα βιβλία στο ράφι, μου προκαλούν ένα είδος ανεπαίσθητου άγχους, σαν να έχω υποχρεώσεις που πρέπει να φύγουν απο την μέση. Δυστυχώς με αυτό το βιολί, υπάρχουν πλέον και βιβλία στη βιβλιοθήκη μου που μάλλον δεν θα ανοίξω ποτέ.

    Τουλάχιστον εσύ αποθηκεύεις τα Math/CS βιβλία και εαν τα ανοίξεις τα καταλαβαίνεις, εγώ που παίρνω (μιας και το ανέφερες) lattice theory (αυτό της Dover) επειδή μου αρέσουν τα σχεδιάκια και μετά τα βάζω ξέρεις που, τι να πω ;

    • adamo Says:

      Έχω πολλά αδιάβαστα βιβλία στα ράφια επίσης. Είναι τόσα που μου έφυγε το άγχος που περιγράφεις. Κάποτε δεν έβγαινα από βιβλιοπωλείο χωρίς να πάρω και ένα βιβλίο. Μου έχει τύχει να πάρω κάποιο και να το ξεκινήσω μετά από 5 χρόνια.

      Το “εάν τα ανοίξεις τα καταλαβαίνεις” είναι συζητήσιμο. Δεν είμαι Μαθηματικός και μετά από το 1992 δεν διάβασα συστηματικά μέχρι και το 2002 (οπότε και διάβαζα Τοπολογία στο Στρατό για να μη με ενοχλούν στο θάλαμο). Είμαι όμως αρκετά τυχερός ώστε να περιστοιχίζομαι από ανθρώπους που (α) ξέρουν Μαθηματικά και (β) μπορώ να τους περιγράψω γιατί ρωτάω αυτό που ρωτάω και να μου δώσουν μια κατεύθυνση. Π.χ. ακόμα και για το Lattice Theory, πριν ρωτήσω στο MathOverflow υπήρξε άνθρωπος που μου έκανε “φροντιστήριο” ώστε να ξέρω εάν πρέπει να συνεχίσω να κοιτάω σε αυτή την κατεύθυνση για την ιδέα που είχα. Είναι σημαντικό όχι μόνο να έχεις τα βιβλία, αλλά και ανθρώπους που να τα καταλαβαίνουν καλύτερα από εσένα.

      Επίσης, μην υποτιμάς το πότε θα σου φανεί χρήσιμο ένα βιβλίο. Δεν ξέρω για πόσα χρόνια βρίσκεται το “Universal Algebra” αποθηκευμένο στο δίσκο, αλλά ξέρω πως αυτό το μήνα διάβασα το πρώτο κεφάλαιο (γιατί τώρα μου χρειάστηκε).

      Οι εκδόσεις του Dover μου αρέσουν κι εμένα, αλλά είμαι αρκετά προσεκτικός με αυτές, επειδή αρκετές είναι επανεκδόσεις παλαιών βιβλίων και βλέπεις π.χ. κάτι για μοντέρνα μαθηματικά και είναι του 1911.

      • Aristotelhs Says:

        Τουλάχιστον χαίρομαι που δεν είμαι μόνος μου στην αγάπη για βιβλία (κατά κύριο λόγο τεχνικού περιεχομένου). Όταν μπαίνω στον Παπασωτηρίου κάτι με πιάνει .. και τελικά καταλήγω να αγοράσω Αρκά για να πνίξω τον πόνο μου που δεν μπορώ να αγοράσω όλα τα βιβλία που θέλω :p Το δε Amazon με ευχαριστεί τα μάλα όποτε κάνω παραγγελία.

        Τελευταία προσπαθώ να ξαναπιάσω λιγάκι τα μαθηματικά μετά από 10 χρόνια περίπου αποχής, αλλά δυστυχώς από ότι φαίνεται, όταν τα αφήσεις, σε αφήνουν και αυτά :( και ακόμη δεν έχω βρει κάποιο καλό βιβλίο που να μπορεί να σε βάλει πάλι στο κλίμα και να κάνει τον εγκέφαλο να γυρίζει στην σωστή συχνότητα. Τα περισσότερα, έχουνε ένα απλά εισαγωγικό κομμάτι πολύ εύκολο, και μετά μπαίνει πολύ γρήγορα στα βαθιά και κάπου εκεί χάνομαι.

        Βέβαια το ότι κατάφερνες και διάβαζες μαθηματικά στον στρατό αποτελεί και λιγάκι άθλο για εμένα, διότι με το ωράριο τον σκοπιών, όταν πάω να διαβάσω κάτι δύσκολο ο εγκέφαλος αρνείται και προτιμά να πάει για ύπνο. (Είναι και μια δύσκολη ηλικία πλέον :p)

        • adamo Says:

          Ξεκίνα από εδώ και εάν δε σου κεντρίσει το ενδιαφέρον κάτι ειδικότερο, συνέχισε με αυτό.

          Η Τοπολογία είναι καλός “ανθρωποδιώκτης” στο Στρατό. Ένας που αντιστάθηκε, “έπεσε” χάρη στο BGP.

  2. george Says:

    “Είναι τόσα που μου έφυγε το άγχος που περιγράφεις.”

    Ωραία, δηλαδή η λύση είναι περισσότερα βιβλία! (τό’ξερα) :)
    Αν ενδιαφέρεσε πάντως για το dover lattice book κάτι γίνεται

    http://www.amazon.com/Lattice-Theory-Concepts-Distributive-Mathematics/dp/048647173X/ref=sr_1_1?ie=UTF8&s=books&qid=1289172516&sr=8-1

    Νομίζω οτι μένουμε και στην ίδια περιοχή.

  3. agou Says:

    Ξέρει κανείς πώς μεταφράζεται το lattice στα Ελληνικά;

  4. atma Says:

    offtopic

    Το MyNetworkFolders το επέλεξες επειδή είναι Ελληνικό ή για τα extra/advanced features pου προσφέρει έναντι του ανταγωνισμού;

    • adamo Says:

      Το MyNetWorkFolders το έχουν φτιάξει άνθρωποι που γνωρίζω από το ~1994. Παραπάνω από αυτό, οι ίδιοι άνθρωποι είναι και φίλοι μου. Η εμπιστοσύνη μου λοιπόν στην ποιότητα της υπηρεσίας έχει διαφορετικό υπόβαθρο από αυτή του τυχαίου χρήστη, γιατί *ξέρω* τις δυνατότητες των ανθρώπων.

      Πέρα από το Google Docs και το MyNetworkFolders δεν έχω καμία ουσιαστική εμπειρία ανταγωνιστικών υπηρεσιών.

  5. betabug Says:

    I went back to shooting film :-)

    I like to have digital books for technical topics around, even if I don’t get around to read them – most of the time I don’t have to read them till I really need them. So it’s more an encyclopedic interest, I’m not expecting to read an encyclopedia from end to end, but it’s good to have it around when you need it. When those books are on the net, that’s not really the same thing, as you sometimes can’t find the stuff in the right moment or the book finally disappeared.

    [1] for various reasons, but apart from what you mention one is that I found a forgotten box of images my father took when I was a young child (and before that)… try that scenario with digital pictures :-) If you have kids, take at least a few pictures on film (preferable black+white, which is very stable).


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: