Home

just write some code

2007/09/26

Ο Peter Viscarola γράφει στο NT Insider τη στήλη “Peter Pontificates”. Στη στήλη αυτή και με τίτλο “Just Write Some Code” (NT Insider, Volume 14, Issue 1) παρέθεσε εξαιρετικά ενδιαφέρουσες απόψεις σχετικά με το driver software development. Ο Peter (που γνωρίζει και λίγα Ελληνικά!) είχε την ευγενή καλοσύνη να μου επιτρέψει να αποπειραθώ να το μεταφράσω και να το δημοσιεύσω εδώ:

—begin-Peter-here—

Λες και χρειάζεται να εκνευρίζομαι περισσότερο. Παρατηρώ μια ενοχλητική νέα τάση στη βιομηχανία: Πρέπει το software να έχει γραφτεί χτες. Σας ακούω ήδη να λέτε, “Μα που ζεις; Πάντα ήταν έτσι, πάντα υπήρχε το πρόβλημα time-to-market. Δεν πρόκειται για το ποιος κάνει τη δουλειά καλύτερα, αλλά για το ποιος την κάνει πρώτος. Μπλα, μπλα, μπλα.” Για ακούστε: Είμαι καιρό στο κουρμπέτι, OK; Βεβαίως και καταλαβαίνω πως το time-to-market είναι σημαντικό. Αλλά αυτό που βλέπω τελευταία είναι διαφορετικό. Είναι πολύ, μα πολύ, χειρότερο από ότι έχω δει στο παρελθόν. Είναι σαν οι άνθρωποι να θέλουν το software να υλοποιείται στιγμιαία από τις κακοδουλεμένες ιδέες και τα ακαθόριστα οράματά τους.

Ήξερα πως εάν κάποιος θέλει ένα πολύπλοκο software, ξεκινάει με ένα σύνολο απαιτήσεων. Μερικές φορές μάλλιστα σκέφτεται αυτές τις απαιτήσεις λίγο παραπάνω και τις γράφει κάπου – ας πούμε στο Word. Μετά ένας μηχανικός τις διαβάζει, μερικές φορές κάνει και λίγο παραπάνω ψάξιμο, και προτείνει ένα σχέδιο που θα ικανοποιεί (ή καλύτερα, θα ικανοποιεί στο περίπου) αυτές τις απαιτήσεις. Αυτοί οι δυο το συζητάνε για λίγο καιρό και είτε οι απαιτήσεις, είτε ο προτεινόμενος σχεδιασμός, ακόμα συχνότερα και τα δύο, αναθεωρείται και μετά οι άνθρωποι αρχίζουν και γράφουν το software.

Αυτή η διαδικασία μου φαίνεται λογική. Εσείς τι λέτε;

Εάν είστε ένας από τους πολλούς πιθανούς πελάτες που έχω μιλήσει τελευταία, η απάντηση στην παραπάνω ερώτηση είναι ένα μεγαλοπρεπές “ΟΧΙ”. Προφανώς τα βήματα του καθορισμού των απαιτήσεων και του σχεδιασμού υλοποίησης θεωρούνται πολυτέλειες και δεν έχουν χρόνο και χρήματα για χάσιμο σε τέτοιες λεπτομέρειες. Και έτσι προτείνουν, κατά τα λόγια ενός τέτοιου πελάτη, πως είναι καλύτερα να “just write some code” και να τελειώνουμε με το όλο πράμα. Αν κανείς από εσάς τους consultants εκεί έξω διαβάζει τη σκέψη και ταυτόχρονα γράφει και drivers για τα Windows, έχω κανά δυο πελάτες που ακόμα ψάχνουν για κάποιον να τους βοηθήσει. Στείλτε στον Dan ένα email. Είμαι σίγουρος πως θα σας φέρει σε επαφή.

Προφανώς, εάν ακολουθήσει κανείς το μονοπάτι του “just write some code” υπάρχουν αναρίθμητοι κίνδυνοι. Ο πιο φανερός είναι πως, εφόσον δεν ξεκινάμε με ένα σύνολο ξεκάθαρων απαιτήσεων τις οποίες αποτυπώνουμε σε ένα σχεδιασμό για να εξετάσει ο πελάτης, υπάρχει ο κίνδυνος να φτιάξουμε άλλα αντί άλλων. Ή χειρότερα, φτιάχνουμε περίπου αυτό που θέλει ο πελάτης, αλλά συμπεριλαμβάνουμε κάποιο side-effect ή περιορισμό που ο πελάτης δεν θέλει να υπάρχει (“Φυσικά και δεν τρέχει σε Win2K. Το θέλετε και σε Win2K;”). Δεν χρειάζεται να υπενθυμίσω πως ακόμα και ο καλύτερος δυνατός προγραμματισμός και απρόσκοπτη επικοινωνία δεν μπορούν να αποτρέψουν κάθε πρόβλημα. Όμως το να ξεκινάς με ένα σύνολο προσυμφωνημένων σημείων αυξάνει την πιθανότητα και τα δύο μέρη – ο πελάτης και ο developer – να έχουν αμοιβαία κατανόηση για τους σημαντικούς στόχους και τους περιορισμούς του project.

Αυτό που βρίσκω ακόμα περισσότερο τρομακτικό είναι πως όταν επισημαίνω σε πιθανούς πελάτες την αξία της ύπαρξης μιας φάσης απαιτήσεων και σχεδιασμού στο project, πάντα συμφωνούν πως είναι καλό, λογικό ακόμα και σημαντικής αξίας για το έργο. “Φυσικά και είναι λογικό. Σε καταλαβαίνω και συμφωνώ μαζί σου πλήρως,” λένε. Κι όμως μετά εξακολουθούν να μην είναι πρόθυμοι να επενδύσουν τον απαιτούμενο χρόνο για αυτά που χρειάζεται το project. “Είναι που σε αυτή την ειδική περίπτωση πιεζόμαστε από το χρόνο, γι αυτό αν μπορείτε just write some code, είμαστε σίγουροι πως θα είναι καλός και θα το εκτιμήσουμε, πραγματικά.”

Ααααργκ!!!!

Φυσικά εάν όντως “we just write some code” και παραδώσουμε ένα driver που δεν ικανοποιεί τις μη δηλωθείσες ανάγκες του πελάτη, οι οποίες είναι εντελώς προφανείς σε αυτόν αλλά όχι και σε εμάς, το αποτέλεσμα θα είναι ακόμα περισσότερη καθυστέρηση από το να είχαμε κάνει τη δουλειά στην αρχή ώστε να είχε σχεδιαστεί σωστά η εκτέλεση του έργου. Δεν έχω καταφέρει να πείσω αρκετούς πιθανούς πελάτες για την αναγκαιότητα να εκτελείται ένα έργο σωστά από την αρχή. Πάντοτε σκέφτονται πως το δικό τους project θα είναι διαφορετικό. Φυσικά – ο καθένας έχει δικαίωμα να ονειρεύεται.

Με απασχολεί πολύ αυτή η νέα τάση και αναρωτιέμαι εάν σχετίζεται και με άλλα θέματα της βιομηχανίας μας και ειδικότερα με:

Χαμηλές Προσδοκίες

Έχετε παρατηρήσει πως οι περισσότεροι drivers που βγαίνουν είναι για τα μπάζα; Φαίνεται πως ένας driver πρέπει να είναι “good enough” για βγει στην κυκλοφορία μαζί με το προϊόν. Και αφού είναι έτσι τα πράγματα, γιατί να σπαταλήσεις παραπάνω χρόνο για specifications, σχεδιασμό ή ακόμα και για δοκιμές; Just write some code και πακετάρισε. Έχω ξαναγράψει για αυτό, αλλά οι χρήστες φαίνεται πως πλέον είναι συνηθισμένοι σε προβλήματα διαχείρισης του συστήματος, προβλήματα εγκατάστασης στους drivers και σε τυχαία crash του λειτουργικού συστήματος. Ανάλογα δε με την πολιτική ή τη θρησκευτική τους τοποθέτηση, οι χρήστες κατηγορούν το spyware, τη Microsoft ή ακόμα και την Al Qaeda. Πιστεύω όμως πως τις πιο πολλές φορές το πρόβλημα είναι ένας driver που είναι για τα μπάζα.

Commodity Pricing

Είναι αξίωμα στις επιχειρήσεις πως εάν πουλάς ένα κοινό προϊόν, τα περιθώρια κέρδους είναι μικρά. Και τι άλλο εκτός από κοινό προϊόν μπορεί να είναι το computer hardware στις μέρες μας; Είδα τις προάλλες μια κάρτα Ethernet προς πώληση για λιγότερο από το κόστος ενός βερύκοκου (βασικά λιγότερο από το κόστος ενός βιολογικής καλλιέργειας, fair traded, που δεν έχει δοκιμαστεί ποτέ σε ζώα, βερύκοκου. Αλλά νομίζω καταλαβαίνετε τι θέλω να πω). Όταν φτιάχνεις τέτοια προϊόντα, πολύ λίγος χώρος υπάρχει στο budget (σε χρόνο ή χρήμα) για συζητήσεις για features και σχεδιασμό. Just write some code και κάνε το γαργαλημένο το πράμα να δουλεύει, ώστε να βγάλουμε τη συσκευή στην αγορά πρώτοι και να πουλήσουμε έξι δισεκατομμύρια κομμάτια περισσότερα από τους ανταγωνιστές μας. Αν ο driver είναι για τα μπάζα, δεν πειράζει, για τα μπάζα είναι και ο driver του ανταγωνιστή. Δεν χάνουν και κάτι οι πελάτες.

Vista

Μη ξεχάσουμε να συμπεριλάβουμε και αυτή την αιτία, σωστά; Βασικά κατηγορώ για οτιδήποτε μπορώ να σκεφτώ τα Vista, γιατί είναι εύκολο, είναι της μόδας και – ας το παραδεχτούμε – ποιος δεν αρέσκεται να “βαράει” την τελευταία έκδοση ενός λειτουργικού συστήματος; Το αμάξι μου δεν ξεκίναγε τις προάλλες και είπα στη γυναίκα μου πως φταίει που αναβαθμίσαμε τα συστήματα του σπιτιού μας σε Vista. Βεβαίως εάν τα είχαμε αναβαθμίσει σε Vista Ultimate αντί για Vista Ghetto (ή όπως αλλιώς λέγονται) το να κάνεις τη δουλειά σου θα ήταν ήδη πιο διασκεδαστικό. Αλλά ξεφεύγω. Με την πρόσφατη έκδοση των Windows Vista, υπάρχει τρομακτική πίεση στους OEMs / IHVs / ODMs / ISVs να βγάλουν καινούργιο software “έξω”. Σοβαρά έχω δει γνήσιο πανικό σε μερικούς πραγματικά νηφάλιους και ήρεμους τύπους. Ελπίζω τα Vista να είναι το πρόβλημα. Γιατί εάν είναι, μόλις τα πράγματα ησυχάσουν λίγο, θα μπορέσουμε να επιστρέψουμε σε μια πιο ορθολογική διαδικασία παραγωγής software.

Όποιος κι αν είναι ο λόγος, αυτή η νέα τάση να ξεπερνιούνται οι “ανάγκες” των μηχανικών και ο κόσμος να “just write some code” είναι φοβιστική. Είτε είστε consultant, είτε in-house developer, βλέπετε κι εσείς την ίδια τάση; Αν ναι, τι νομίζετε πως την προκαλεί στο χώρο σας; Όποια κι αν είναι η αιτία, ελπίζω να τελειώνει σύντομα.


Peter Pontificates είναι η τακτική στήλη του σύμβουλου και συνεργάτη της OSR, Peter Viscarola. Ο Peter δεν ενδιαφέρεται εάν συμφωνείτε ή διαφωνείτε μαζί του, αλλά έχετε τουλάχιστον τη δυνατότητα να δείτε τα σχόλιά σας στη στήλη “Letters” ενός επόμενου τεύχους. Στείλτε σχόλια, φωνές ή διαστροφές της αλήθειας στο: PeterPont@ όου ες αρ τελεία κομ.

—end-Peter-here—

Υ.Γ. (adamo): Εάν κάποιος έχει διαβάσει το πρωτότυπο αγγλικό κείμενο και διαφωνεί με κάτι στη μετάφραση, θα εκτιμούσα τα σχόλιά του ώστε το αποτέλεσμα να γίνει καλύτερο.

Advertisements

6 Responses to “just write some code”

  1. Dimitris Andrakakis Says:

    > εξαιρετικά ενδιαφέρουσες απόψεις σχετικά με το
    > driver software development

    …και όχι μόνο !

    Αν μου έλεγες πως διάβασε τη σκέψη μου, θα το πίστευα !

  2. betabug Says:

    Υπάρχει κάπου online στα αγγλικά;

  3. adamo Says:

    @betabug:
    Δεν ξέρω. Εμένα το NT Insider μου έρχεται ταχυδρομικά. Ίσως εάν γραφτείς συνδρομητής από το http://www.osronline.com να μπορείς να το διαβάσεις και στα Αγγλικά.

  4. Titanas Says:

    Παραδείγματα developing με τον “σωστό” τρόπο έχουμε;

  5. adamo Says:

    @Titanas:
    Το ερώτημά σου είναι πολύ γενικό. Φυσικά και υπάρχει software που δεν έχει αναπτυχθεί “στο πόδι”. Το κείμενο όμως του Peter Viscarola πρέπει να το δεις σαν ένα κείμενο που συμπληρώνει αυτά που διαβάζει κανείς στο Worse than Failure, μέσα από την οπτική όμως το driver developer.

  6. j95 Says:

    Τα Vista *είναι* πρόβλημα, δε γίνεται υπολογιστής που δεν τρέχει σχεδόν τίποτα να swapάρει ασταμάτητα χωρίς λόγο και αιτία. Και σίγουρα δεν είναι τυχαίο που για το 1/10 των εφέ του compiz απαιτούν τριπλάσιο hardware.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: